Nye netteksklusive tekster hver uke. Tegn abonnement og få fire papirutgaver i året

Tidligere Rosinante-chef starter nyt forlag

NOTITS. Jacob Søndergaard åbner fra årsskiftet et nyt forlag med Bonnier-koncernen i ryggen. GUTKIND Forlag vil udgive både dansk og oversat litteratur.

GUTKIND
Jacob Søndergaard har i 20 år været aktiv i den danske forlagsbranche, først som redaktør på Lindhardt & Ringhof, fra 2006–2008 som forlagschef hos People’s Press og siden 2008 som redaktionschef og senest forlagschef hos Rosinante & Co. Nu bliver han direktør i GUTKIND Forlag. Foto: Robin Skjoldborg

Danmark får snart et nyt forlag. Fra 1. januar 2020 bliver Jacob Søndergaard, tidligere forlagschef i Rosinante & Co., direktør for GUTKIND Forlag. Bag initiativet står Søndergaard selv og Nordens største forlagsgruppe, Bonnier Books, som blandt andet ejer svenske Bonnierforlägen og halvdelen af norske Cappelen Damm.

Til Vagant fortæller Søndergaard, at der i begyndelsen bliver tale om »et lille til mellemstort, personligt drevet forlag med en meget stor og stærk, international udgivervirksomhed i ryggen«.

Forlaget vil til at starte med engagere fem-seks medarbejdere, og ifølge forlagets administrerende direktør, Jim Zetterlund, er det planen at udgive omkring 20-25 titler om året, herunder dansk og oversat skønlitteratur inden for alle områder.

Jacob Søndergaard, du har tidligere i Vagant slået et slag for den vitale og nysgerrige litterære offentlighed. Hvordan kommer GUTKIND til at forbinde en kommerciel forretningsføring med det, du selv kalder en ansvarlig formidling af kvalitetslitteraturen?

– GUTKIND vil være et forlag, hvor der er udgivelser til de fleste læsere, både til dem der vil have det nye og ukendte og opmærksomhedskrævende og til dem, der går efter god underholdning. Det er den type forlagsvirksomhed, jeg tror på i længden, og inden for den ramme er der selvfølgelig plads til fornyelse i form af nye samarbejdsformer, gerne på tværs af landegrænser, nye måder at nå læserne på og så selvfølgelig nye forfatterskaber og udgivelser.

I en pressemeddelelse fortæller Jacob Søndergaard, at situationen på det danske bogmarked kalder på nye initiativer, og Bonnier har både ressourcer, vilje og knowhow til at skabe »et moderne og langsigtet alternativ til de eksisterende danske forlag«. Han uddyber over for Vagant:

– GUTKIND vil være et moderne forlag. Men hvis det skal lykkes for os og de andre forlag, skal vi og forlagsbranchen, aviserne og de digitale medier forsøge at bidrage til en litterær offentlighed, hvor litteraturen opleves som vigtig og relevant. At sikre det, er ikke en opgave for GUTKIND alene. Den kan kun løses i fællesskab.

Hvordan ser du GUTKINDs rolle? På hvilke andre måder kommer I til at bidrage til den litterære offentlighed?

– GUTKIND kommer først og fremmest til at bidrage til den litterære offentlighed med sit program og i kraft af de forfattere, der vælger at udkomme hos os. Desuden vil jeg selv bestræbe mig på at være til stede i samtalen om litteraturen i samfundet som engageret forlægger og læser.

GUTKIND Forlag er navngivet efter Bonnier-familiens stamfader, den jødiske indvandrer Gutkind Hirschel fra Dresden, som åbnede sin første virksomhed i Klareboderne i København i 1804. I dag er Bonnier Forlagene kendt som en fremtrædende markedspiller i Sverige og resten af Nordeuropa. Er det GUTKINDs ambition at blive det samme i Danmark?

– Ja, det er klart en ambition, at GUTKIND Forlag skal vokse sig stort og stærkt. Dimensionerne og tempoet må vi se på hen ad vejen.

Du har tidligere udtalt dig brændende om forlagsvirksomhed, der tager afsæt i et skandinavisk samarbejde. Hvordan vil man se skandinavismen afspejlet i GUTKINDs udgivelsesprogram?

– Alene det, at GUTKIND er et dansk forlag med en svensk ejer, er jo udtryk for en måde at tænke på tværs af skandinaviske landegrænser. Jeg håber på et tæt samarbejde med mine gode svenske kollegaer i de forskellige Bonnier-forlag, men også gerne med kollager fra de andre lande, hvor Bonnier har forlag. Gad vide, hvordan de griber tingene an i for eksempel Polen? Det glæder jeg mig til at høre mere om. Men Bonnier ser Norden som sit hjemmemarked, og den tankegang vil jeg have som et af mine pejlemærker i mit daglige arbejde på GUTKIND, også hvad angår udgivelsesprogrammet.

Har I allerede nu aftaler i stand med danske forfattere?

– Nej, jeg kan først begynde at lave aftaler med forfattere efter årsskiftet, når jeg er fri af mine loyalitetsforpligtelser over for Gyldendal. I øvrigt er det hele ganske nyt, og for at byde forfattere og samarbejdspartnere velkommen på en god måde, skal vi have lidt tid til at etablere os.

Danmark bliver det syvende land i Europa, hvor Bonnier Books driver forlagsvirksomhed. 

Christian Johannes Idskov

Christian Johannes Idskov

Kritiker og skribent. Netredaktør i Vagant.
christian.j.idskov@vagant.no

Gi Vagant i gave!Mørket senker seg over Norden. Hvilepulsen og juleferien trenger seg på. Gi bort ett års gaveabonnement på Vagant. Bestill på våre nettsider.
LES MER